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維州臨時工和零工的病假工資計劃至少是一個開始

那是 1856 年 4 月的一個星期一,一群在墨爾本大學法學院大樓工作的石匠丟下工具,向國會大廈進發。 維多利亞州成立僅五年,其首任州長威廉·海恩斯 (William Haines) 剛剛上任幾個月。

他們的要求很簡單。 他們想要一個八小時的工作日,減少兩個小時,而且工資也不會少一分錢。 這是一個大膽的要求,因為悉尼工人最近贏得了工時削減,但他們的工資被削減了。 當時維多利亞淘金熱所產生的巨額財富可能是石匠最終獲勝的一個因素。

週一,州長丹尼爾安德魯斯公佈了病假工資保障計劃。

週一,州長丹尼爾安德魯斯公佈了病假工資保障計劃。 信用:保羅·杰弗斯

此舉為該州贏得了在賦予工人更多權利方面進步的聲譽。 毫無疑問,州長丹尼爾·安德魯斯(Daniel Andrews)上週一在勞動節(慶祝八小時運動的公共假期)宣布了一項耗資 2.45 億美元的計劃,為臨時工提供最多 5 天的看護者津貼,他正在利用這一歷史遺產。病假一年。 為期兩年的試點計劃將向酒店、零售、老年和殘疾護理領域的約 150,000 名臨時工和合同工提供病假和護理假,按國家最低工資約每小時 20 美元或每週 750 美元的標準支付,清潔和安全。 在試點期間,政府將為此買單。

它遇到了不同的反應。 通常的嫌疑人批評它。 維州副自由黨領袖大衛·索斯威克(David Southwick)表示,政府的宣布是對陷入困境的小企業的另一項稅收,而聯邦勞資關係部長 Michaelia Cash 將其描述為“對就業徵稅和對我們經濟的手剎”。 維州工商會首席執行官 Paul Guerra 宣布,現在不是給納稅人增加額外財務負擔的時候。

更令人驚訝的是工會運動中的一個關鍵聲音,衛生服務聯盟全國主席杰拉德海耶斯的觀點。 他聲稱維多利亞州政府的審判可能會加強而不是緩解工作不安全感。 他說,飛行員可能是出於好意,但它冒著“忽視臨時工的大局”的風險。

他的論點的關鍵是,“如果他們工作這麼多,他們應該病假,他們不應該是永久性的,或者至少是兼職的嗎?” 這是一個很好的問題,但它並不總是適合一個簡單的答案。 有些人選擇臨時工,欣賞靈活性和額外的現金,這是對缺乏各種形式的休假的補償。 然而,其他人則迫切希望在勞動力中獲得更長久的立足點以及由此帶來的財務安全。

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聯邦工黨和工會運動在選舉前就工作保障進行競選,認為政府公佈的低失業率數據忽視了就業不足以及雇主和工人之間的權力不平衡,他們忍受低工資增長。 如果它在 5 月獲勝,工黨表示,它將把工資盜竊定為刑事犯罪,將工作保障作為《公平工作法》的對象,並授權公平工作委員會為零工經濟工人提供更大的保護。

大流行使從事臨時和零工工作的人的脆弱性變得非常明顯。 海斯先生是對的。 更大的答案是治療原因,而不是解決症狀。 但是這個國家的勞資關係改革已經停滯不前,而且短期內不太可能發生重大變化。

維多利亞州政府的新計劃可能無法提供補救措施,但對於那些生活在日常臨時就業現實中的人來說,它至少會提供一些經濟上的喘息機會。

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