新聞

科學家警告說,熱帶雨林正在接近“臨界點”

內容目錄

科學家們說,亞馬遜盆地——橫跨八個南美國家——的旱季變得更長,隨著氣候變化的加劇,乾旱變得更加普遍和嚴重。

“因此,我們預計森林現在從乾旱中恢復的速度比 20 年前要慢,”博爾頓說。

臨界點更近?

隨著越來越多的熱帶雨林被砍伐或燒毀,亞馬遜的彈性變得越來越弱,科學家們警告說,它可能會達到一個臨界點,森林樹冠的重要部分會消失,變成更乾燥的開闊稀樹草原或更短、更乾燥的森林。

這可能會有效地引發亞馬遜雨林作為熱帶雨林的死亡,對生物多樣性和氣候變化造成毀滅性後果。

這種轉變可能會引發數千種物種的滅絕,並向大氣釋放如此大量的二氧化碳,從而破壞全球限制全球氣候變化的努力。

巴西帕拉州新古聖費利克斯附近的一個環境保護區。

巴西帕拉州新古聖費利克斯附近的一個環境保護區。信用:彭博社

報告作者說,目前尚不清楚何時會達到這個關鍵的臨界點,或者一旦超過臨界點,森林需要多長時間才能轉變為稀樹草原。

但科學家們表示,亞馬遜雨林的干旱地區已經失去了大部分的恢復力,可能會更快地達到臨界點。

收集到的衛星數據“意味著我們可能已經接近那個臨界點, [but] 這也表明我們還沒有越過那個臨界點,所以還是有希望的,”報告作者、波茨坦氣候影響研究所和慕尼黑技術大學的 Niklas Boars 說。

埃克塞特全球系統研究所所長、另一位報告作者蒂姆·倫頓(Tim Lenton)表示,在亞馬遜地區觀察到的彈性損失“非常明顯、清晰且具有統計學意義”。

他說,同樣明顯的是,更乾燥的森林是“更猛烈的火災蔓延得更遠”的一個因素。

經驗豐富的熱帶生態學家丹尼爾·內普斯塔德(Daniel Nepstad)沒有參與該報告,他說熱帶雨林的某些部分已經變成了灌木叢,顯示了“區域臨界點的樣子,特別是在亞馬遜東南部。”

“我不認為森林會 [suddenly] 美國地球創新研究所的負責人內普斯塔德告訴湯森路透基金會。

“這將是一個漫長的擦洗過程——多刺的灌木叢會增加森林的脆弱性,”他說。