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“我是老派……應該允許身體線條”

有 11 級台階通向 Shoaib Akhtar 的地下室,位於他位於伊斯蘭堡富裕社區的房屋下方。

阿赫塔爾不打招呼 先驅報年齡 在前門,但這肯定不是因為他不禮貌。

2007 年,巴基斯坦板球運動員 Shoaib Akhtar 在印度的一次練習賽中試圖平衡額頭上的球。

2007 年,巴基斯坦板球運動員 Shoaib Akhtar 在印度的一次練習賽中試圖平衡額頭上的球。 信用:美聯社

這位 46 歲的前巴基斯坦步兵投球手討厭樓梯,因為他現在經常不得不爬上樓梯。

世界上有史以來最快的投球手讓他的人護送我們,經過鐵絲網和安全檢查站,好奇的旁觀者從街角盯著看。 我們的司機在街上等著。

幾名保安、手提槍和其他人帶我們走下樓梯,阿赫塔爾比他曾經打過的任何毫無生氣的球場都更厭惡。

走進去,首先映入眼簾的是阿赫塔爾。 不是板球運動員,而是牆上的阿赫塔爾。

有拿著球的照片,穿著西裝,戴著九十年代的太陽鏡,還有房間裡引人注目的特色項目。

在 Shoaib Akhtar 的家中。

在 Shoaib Akhtar 的家中。 信用:亞當柯林斯

這是一張超過兩米高的 Akhtar 的相框照片,他是第一個打破時速 100 英里(160.9 公里/小時)的板球運動員,慶祝一個檢票口。

上面寫著:“我們想念你。”

阿赫塔爾在 20 年的大部分時間裡拿下了 444 個國際小門,嚇壞了全世界的擊球手,他正在噴番石榴。

幾個小時後,他將帶領這位採訪者穿過伊斯蘭堡的街道,那裡距離拉瓦爾品第的小鎮莫爾加只有 40 公里,在那裡他從小就被告知他永遠不可能成為一名板球運動員。

“我幾乎不看板球,”阿赫塔爾說。 “我幾乎不去場地。 這只是我的職責,因為澳大利亞來了。 當我看到地面時,我的膝蓋開始疼。”

阿赫塔爾回顧了他傳奇的職業生涯。

阿赫塔爾回顧了他傳奇的職業生涯。 信用:亞當柯林斯

阿赫塔爾保持沉默,因為他的經理在一個房間裡提供了一些背景信息,房間裡有六個微笑的巴基斯坦男人。

百事可樂,巴基斯坦板球無處不在的讚助商,今晚已被可口可樂取代。

“我很高興有你在這裡,”阿赫塔爾笑著說,很少有擊球手見過。

阿赫塔爾與澳大利亞的關係似乎是正確的起點。 他曾在悉尼、珀斯和阿德萊德短暫居住過。

“我從澳大利亞人那裡得到的溫暖是驚人的,”阿赫塔爾說。 “傑夫湯姆森在布里斯班的房子對我來說就像第二個家。

“可悲的是,我的母親兩個月前去世了,但她去了澳大利亞並喜歡它。 這是最迷人的地方。”

阿赫塔爾有一個理論,為什麼澳大利亞人會接受一個想要傷害自己的外國快速投球手。 他的第一次測試系列賽是在 1998 年對陣澳大利亞,這是澳大利亞人在這次旅行之前最後一次訪問巴基斯坦。

“[They loved] 我的侵略,因為他們認為我是一個有著澳大利亞人態度的巴基斯坦人,”阿赫塔爾說。 “我給了他們。 在 2005 系列中,我和 [Justin] 蘭格打了起來。 我和 [Matt] 海登打架了。 是口頭的,不是身體的。 我想展示我的才華 [and show] 我比你好。

“他們想要角斗士。 如今,它們非常柔軟。 我不認為現在的侵略有那麼多。 我不知道為什麼。 我是老派,就像伊恩·查普爾一樣。 我想要無限的保鏢。 應該允許身體線保齡球。 為什麼不? 我想要一些性格。

“我和 Brett Lee 是最好的朋友,我尊重 Ricky Ponting。”

龐廷和阿赫塔爾在同一句話中引發了對 1999 年珀斯的倒敘。在一個有彈性的球場上,阿赫塔爾投出了他職業生涯中最快的保齡球咒語之一。

巴基斯坦剛剛在霍巴特以 2-0 落後,賈斯汀·蘭格和亞當·吉爾克里斯特幫助澳大利亞隊在第四局中追逐 369。

阿赫塔爾想要一個正方形。

“在測試賽中,我想 [if nothing is happening] 讓我們傷害某人,”阿赫塔爾說。 “這就是為什麼我打出最快的咒語。 我想看看 Ricky 能不能跟上我的節奏,我特意打保齡球 [to] 看看我能不能打敗他,但在那之前我從來沒有以我的速度打敗過他。

“如果不是 Ricky Ponting……我會砍掉他的 [the batsman’s] 走開,因為它非常快。”

阿赫塔爾上臂的周長比他打雷電時要大。

但在臀部以下,阿赫塔爾擁有 70 歲的身體。 近 20 年的頂級板球比賽單調的奔跑-瞄準-碗-釋放磨練已經造成了巨大的損失,這意味著阿赫塔爾無法過上正常的生活。

但是,重要的是,他想要。

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阿赫塔爾說,由於當地茶杯是用精美的瓷器盛裝的,他住的地方距離一條受歡迎的餐館只有 5 分鐘車程。 他是巴基斯坦版的印度偉大的 Sachin Tendulkar,無法在不被圍攻的情況下出現在公眾面前。

一分鐘後,在伊斯蘭堡的一家名為 Akhtar 的日式融合餐廳預訂。

就像他們上場一樣可怕,阿赫塔爾是一個完全的紳士,決心改變澳大利亞人的看法,即巴基斯坦對於板球運動員和遊客來說是一個值得一遊的地方。

壞消息? 11個樓梯。

“我每天早上都爬到洗手間,”阿赫塔爾一邊說,一邊把飽受摧殘的身體拖上室外樓梯。

“即使在今天,我的腿也被鎖住了。 我的職業生涯就這樣開始了。 唯一沒有疼痛的年份是 1999 年。”

阿赫塔爾說,他的左膝打了 42 針,右膝打了 62 針,外加 9 次手術和即將在墨爾本進行的膝關節重建手術,這位板球偶像將在他曾經參加派對的城市中度過四個星期的康復期,直到所有時間在 2000 年代初被收養的澳大利亞人的夜晚。

“我直到六歲才能走路。 我過去常常爬行,”阿赫塔爾說。 “醫生總是對我媽媽說,‘聽著,這傢伙會半殘疾。 他將無法像正常人一樣奔跑。

“[The injuries] 在我的膝蓋上變成了骨頭上的骨頭。 想像一下我所經歷的痛苦。 伙計,這太可怕了。

“我曾經 [fall] 在冰浴中睡著了。 有很多次,隊友會叫醒我說,“現在是凌晨四點,出去睡覺吧”。 我曾經隱藏我的傷勢。 競爭很激烈,媒體不明白我為什麼不經常上場。”

阿赫塔爾將他的黑色梅賽德斯-奔馳倒車駛出車道,向右轉,飛馳進入伊斯蘭堡的夜晚。

拉瓦爾品第快車離開了,穿著黑色連帽衫和運動褲在熟悉的領域。

這些天,拉瓦爾品第快車的行駛速度有點慢。

這些天,拉瓦爾品第快車的行駛速度有點慢。信用:亞當柯林斯

在阿赫塔爾停車之前,香水被噴入空調。 一個在外面吃飯的小男孩打了他朋友的胳膊,張大了下巴,板球皇室走到入口處。

大口氣。 還有二十一個樓梯。

阿赫塔爾的膝蓋不同意,因為他最終徑直走向座位,而食客們則抬起頭。

Akhtar 在處理多個自拍請求時,用無酒精雞尾酒沖洗他的烤三文魚片,佐以李子蘸醬。

在討論了房地產、巴基斯坦板球的未來和他成功的 YouTube 頻道之後,晚餐談話轉到了 Shane Warne。

阿赫塔爾沒有註意到這個星期四晚上將是他親愛的朋友活著的最後一天。

許多年前,阿赫塔爾問沃恩他的職業生涯是否會由他拿了多少個小門來定義(在測試比賽中有 178 個 25.7 的小門,在單日比賽中有 247 個小門,在 T20 中有 19 個)。

“他說,’不,Shoaib,人們記得你是如何打板球的’,”阿赫塔爾說。

“這不是你拿了多少個檢票口,而是你玩遊戲的方式。”

有一個阿赫塔爾的評論,在關閉錄音機的情況下,充分說明了一個受到這麼多人崇拜的慷慨的人。

阿赫塔爾說他想再打一次保齡球。 不是在適當的比賽中,而只是為了好玩。

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經過數月的健身房訓練,他想再次感受頭髮中的風,並儘可能快地打碗,即使冒著受傷的風險。

為什麼? 讓他年幼的孩子們感到自豪。

目前,巴基斯坦的每個孩子都在努力超越阿赫塔爾 161.3 公里/小時的神奇標記。 他拿起賬單並堅定地握手。

“我真的很想相信應該有人願意打破我的記錄,”阿赫塔爾說。 “我會是第一個擁抱他們的人。”