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悲傷對你的大腦有什麼影響

當我父親去世時,我們的狗開始坐在前門,等待他的主人從他荒謬的長途跋涉中回來。 對我來說,他死的事實也是不可能的。 我知道這是真的,但我花了很長時間才相信它。 大多數失去親人的人都有類似的感受,事實證明這是有原因的。

瑪麗-弗朗西斯·奧康納,作者 悲傷的大腦:我們如何從愛與失中學習的令人驚訝的科學, 說:“當人們說,’我知道他們已經死了,但感覺就像他們會再次走進大門’,我認為這是對大腦如何工作的準確描述。 我們可以同時持有兩種信念。

在悲傷中,我們的大腦可能是我們自己最大的敵人。

在悲傷中,我們的大腦可能是我們自己最大的敵人。信用:iStock

“一方面,我們理性地知道他們已經死了。 我們有照顧他們或參加葬禮的記憶,”奧康納說,她是亞利桑那大學的心理學副教授,她領導著悲傷、失落和社會壓力實驗室,該實驗室研究悲傷對人的影響。大腦和身體。 “但另一方面,我們對依戀的了解是,當我們與那個唯一的人建立聯繫時,隨之而來的部分是相信他們將永遠在你身邊——而你將永遠在那裡為他們。 這種信念仍然存在。”

這種信念使我們有可能在早上與伴侶吻別並分道揚鑣——我們的大腦,那個預測機器,隱含地知道我們會重聚。 因此,她說,當“一個與我們緊密相連的人死去時,由於這種根深蒂固的信念,這對大腦來說是沒有意義的”。 (我們可以下意識地感覺好像我們被“幽靈”了——並且對被遺棄感到憤怒。)“然而,我們有另一個信息流告訴我們這是真的。 所以悲傷的迷失方向是因為你試圖調和這兩種形式的知識——以及為什麼需要這麼長時間。”

我們經常說,在親人去世後,他們會留在我們的心中——但科學表明不止於此。 奧康納指出,我們對他們存在的信念是如此與生俱來,以至於在我們看來,我們的關係永無止境。 作為愛他們的結果,“神經連接……因為我們所愛的人的心理表徵被永久編碼”。

她自己也承擔了失去父母的責任。 在她母親去世後的最初幾個月裡,她在廚房櫥櫃上貼了一張紙條,上面寫著:“做飯。 乾淨的。 工作。 玩”——指她感到不知所措的時候,並提醒她即使是最小的成就也足夠了。

她現在說,這給了她一些安慰,“作為一名神經科學家,我知道我大腦中的蛋白質折疊方式不同,因為我有這種關係。 因為他們愛我——而且我繼續承擔著這一點,即使在他們身體死後,我也承擔著——‘我們’是我們的一部分——對我來說非常安慰。” 然而,悲傷的痛苦會讓人難以控制。 當我們問:“沒有這個人,我怎麼活?” 我們是認真的。 對科學家來說,這完全有道理。 “我想我們忘記了,”她說,“離我們最近的人對我們的生存與食物和水一樣重要。 如果你想想如果沒有食物,或者只有少量食物,你會有什麼感覺,這有助於我們了解為什麼失去親人時會如此強烈。”

當我們遇到“那個”時,真的有化學反應。 “我們大腦和身體中的神經化學刺激,並被墜入愛河所刺激,”奧康納指出。 當我們心愛的人去世時,“我們所有的神經化學——所有的多巴胺、阿片類藥物、皮質醇——都在激勵我們再次尋找這個人”。 缺少一個重要的元素,而對大腦來說,解決方案是顯而易見的:“去拿它們。” 她補充說,當對你的生存如此重要的解決方案“根本沒有發生”時,這是非常痛苦的。

失去親人的人會覺得自己的一部分失踪了,這並不罕見——這不是詩意的許可。 奧康納說,當然,雖然我們在世界上的許多方面都是作為個體發揮作用的,但“我們的大腦也將我們視為更大整體的一部分——作為一對夫婦,或者父母和孩子——我相信,它包含我們兩個作為一個功能單元。” 所以,“當其中的一部分被拿走時,我認為它的體驗不僅僅是隱喻地,我們的一部分消失了,而是神經科學中有足夠多的建議,它感覺身體是我們的一部分也被帶走了。”