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喬什·弗萊登伯格(Josh Frydenberg)試圖再次扭轉聯邦選舉前的局面

財務主管 Josh Frydenberg 不介意漢堡包。 但就像任何一個吃過快速芝士漢堡或捲起袖子製作自製版本的人一樣,財政部長很難忽視關鍵成分的價格上漲。

過去一年,維州銷售場的牛肉價格上漲了近 40%。

在多年干旱迫使農民出售畜群之後,2020 年和 2021 年的洪水前降雨為初級生產者提供了開始增加庫存水平的機會。

要做到這一點,你不能把你的牛送到銷售場。 這意味著去年,牛變成漢堡和牛排的數量是 36 年來最低的。 這意味著肉店和當地超市的價格上漲,甚至當地酒吧的肉類抽獎活動也會漲價。

馬特·羅珀 (Matt Roper) 的肉類批發業務 The Meat Man 感受到了隨著牛肉價格持續上漲而利潤率不斷下降的壓力。

受庫存不足、受 COVID 影響的屠宰場、員工短缺和不可預測的消費者行為的困擾,這家總部位於納雷蘭的企業在一年後虧損了 15% 以上。

現在,羅珀正在為燃料價格快速上漲的打擊做好準備。

幾個月前,他的員工可以以 120 美元的價格裝滿他們的運輸卡車。 本週,每輛油箱的成本接近 300 美元。

“乾旱、流行病、封鎖、洪水、更多封鎖、人員短缺,以及現在的戰爭? 感覺就像一件接一件的事情,”他說。

油價飆升和高價牛肉讓馬特·羅珀等人的生活變得艱難。  “如今,經典的 25 美元肉盤已經不存在了。”

油價飆升和高價牛肉讓馬特·羅珀等人的生活變得艱難。 “如今,經典的 25 美元肉盤已經不存在了。”信用:迪恩·休厄爾

羅珀說,他提供的咖啡館、餐館、酒吧和俱樂部也在努力應對牛肉成本不斷上漲的問題。

“如今,經典的 25 美元肉盤已經不存在了……我與一些企業的關係已經超過 20 年,但我知道,如果我提高價格,我就有失去它們的風險,”他說。

“政府很容易將責任推給小企業,但錢必須來自某個地方。”

當 Frydenberg 於 3 月 29 日在眾議院站出來提交他的第三份預算時,他不太可能考慮堪培拉漢堡機構 Brodburger 的菜單上的內容。

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但最重要的是,他是否制定了一份預算來應對羅珀面臨的生活成本壓力、烏克蘭面臨的國防威脅以及對政府處理一系列問題的憤怒同時為聯盟黨連續第四次聯邦選舉勝利奠定了起點。

在他的上一份預算中,沒有提到生活成本或通貨膨脹壓力。 儲備銀行當時表示利率在 2024 年之前不太可能上漲,一桶石油價值約 65 美元(88 美元),而悉尼房價的年增長率為 8%。

上週,每桶石油突破 135 美元(183 美元)。 澳大利亞統計局週二報告稱,悉尼的房價年增長率已達到 26.7%,而 RBA 現在表示,今年加息是“合理的”。

金融市場認為澳洲聯儲自欺欺人。 投資者認為,目前為 0.1% 的官方現金利率將從 6 月開始攀升,到年底達到 1.25%。

生活成本問題顯然是斯科特莫里森的想法。 在珀斯的競選活動中,當地民意調查顯示聯盟黨在一系列關鍵席位中的支持率下降,本週總理提出了他自己對通貨膨脹的解釋。

他聲稱通貨膨脹率為 2.1%,遠低於“英國超過 5%,美國接近 8%”。 但澳大利亞的官方通貨膨脹率目前為 3.5%(許多經濟學家現在預計到今年年中將達到 5%)。

他對 2.1% 的解釋是什麼? 根據莫里森的說法,這是他政府領導下的平均通貨膨脹率。 因此,他將澳大利亞的三年平均值(通貨膨脹率僅每三個月測量一次)與兩個每月測量一次的國家的年通貨膨脹率進行了比較。

從經濟角度來說,這就像將橙子與蘋果的 iPhone 進行比較。

高價石油只是 Josh Frydenberg 預算面臨的生活成本問題之一。

高價石油只是 Josh Frydenberg 預算面臨的生活成本問題之一。信用:蓋蒂圖片社

政府最強的經濟訴訟是就業市場。 本週的數據顯示,失業率處於 4% 的 14 年低點,而女性失業率已降至 3.8% 的 48 年低點。

在 COVID-19 衰退開始時,人們真正擔心失業率會達到 15%。 相反,聯邦和州政府的財政刺激(國內和海外)、創紀錄的低利率和關閉國際邊界共同創造了本世紀最緊張的就業市場。

但在這樣一個良好的就業市場未能轉化為選舉支持的跡像中,消費者信心正在下滑。 而且它正在下降,因為其中許多工作的工資未能跟上生活成本壓力。

澳新銀行的澳大利亞經濟主管戴維·普朗克(David Plank)表示,通脹的上升現在明顯超過了工資的增長,這反過來又影響了人們的整體信心。

“如果我們排除引入商品及服務稅前後的時期,那麼目前實際工資的下降幅度是自 1997 年首次公佈工資價格指數以來的最大跌幅,”他說。

“通常,消費者信心與實際工資增長呈正相關。 這種相關性保持不變,這可能是就業強勁沒有轉化為更高的消費者信心的一個關鍵原因(儘管大流行和烏克蘭的戰爭也會產生影響)。”

自上次選舉以來,政府幾乎每時每刻都在強調電價如何下跌了 8%。 然而,沒有提到的是自 2019 年以來汽車價格上漲 10%、牛奶價格上漲 8%、家具價格上漲 11% 或託兒費用上漲 13.5%。

雖然弗萊登伯格會利用他的開支克制,但這並不是說新的開支不在議事日程上。

在過去的兩周里,斯科特·莫里森宣布了一項增加國防力量的長期承諾,這將耗資至少 380 億美元,耗資 43 億美元在珀斯附近建造一個大型船隻幹泊位,另外至少耗資 100 億美元用於在珀斯某處的新潛艇基地。國家東海岸。

為了緩解社區對生活成本問題的擔憂,財政部長可能會承諾直接向社區中遭受重創的成員支付費用。 這將重複他在 2019 年選舉前預算中支付的款項(彼得科斯特洛在 2007 年選舉前承諾)。

在 COVID-19 之前,此類承諾被預算其他部分的支出削減所抵消。 政府早就放棄了這種克制。

但弗萊登伯格知道這必須改變。

週五,他在預算前的場景設置演講中透露,政府正在進入財政政策的新階段,重點是“減少總債務和淨債務在經濟中的佔比”。

由於高價的鐵礦石和煤炭,加上超強勁的就業市場,流入政府金庫的所有資金都不會再用於救濟或昂貴的稅收減免。 鑑於該國面臨的通貨膨脹壓力,這樣做將是巨大的風險。

在 2007 年大選之前,霍華德政府宣布了價值 340 億美元的減稅措施以及向養老金領取者發放的數十億美元現金。 已經擔心通貨膨脹的儲備銀行在當年大選後幾天就提高了利率。

鑑於通貨膨脹率為 3.5% 並且還在攀升,3 月 29 日的預算揮霍,再加上澳大利亞統計局 4 月下旬的糟糕通貨膨脹報告,可能會迫使 RBA 董事會在 5 月 3 日的會議上考慮加息。

選舉將於 5 月 14 日或 21 日舉行。對於一個在民意調查中已經遠遠落後的政府來說,在今年選舉後的幾天內加息將是喪鐘。

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財政部長本週的講話也標誌著聯盟黨處理赤字和債務的方式發生了巨大變化。

幫助推動托尼·阿博特在 2013 年上台的“債務和赤字災難”已經一去不復返了。弗萊登伯格在 2019 年預算中做出的承諾也在本世紀末讓澳大利亞擺脫淨債務。

現在,財政部長表示,財政整頓應該“逐步”實現。

“財政環境突然急劇收緊可能會適得其反,破壞經濟復甦並最終損害預算,”他說。

擺脫淨債務的承諾已經不復存在。 相反,弗萊登伯格表示,只要經濟增長速度快於利率,實際上就沒有必要急於實現預算盈餘。

“通過發展我們的經濟,即使沒有盈餘,我們也可以保持債務與 GDP 的比率穩定下降,”他說。

預算演講應該是聯盟黨尋求連續第四次選舉勝利的跳板,以匹配霍華德和鮑勃霍克所取得的成績。

Frydenberg 與 RBA 行長 Philip Lowe 和財政部長 Steven Kennedy。 預算將對澳大利亞央行的政策方向產生影響。

Frydenberg 與 RBA 行長 Philip Lowe 和財政部長 Steven Kennedy。 預算將對澳大利亞央行的政策方向產生影響。信用:奧斯卡·科爾曼

雖然對聯盟黨至關重要,但預算的基本數據對安東尼艾博年和他的影子財務主管吉姆查默斯領導的經濟團隊也很重要。

所有收入和支出數字,加上財政部對經濟和利率的預測,將直接納入工黨在競選期間推出的經濟計劃。

查默斯對工黨將如何挑戰弗萊登伯格的預算敘述進行了早期洞察。 他說:“這第九份預算將在選舉前夕公佈,與其他八份預算一樣長,政治上的計劃也一樣短。”

“經過十年的營銷和管理不善,澳大利亞人的紅利是生活成本飆升,實際工資下降,家庭進一步落後。”

財政部長將爭辯說,債務水平可以在沒有預算盈餘的情況下下降。

財政部長將爭辯說,債務水平可以在沒有預算盈餘的情況下下降。

雖然斯科特莫里森在 2019 年大選中將聯盟黨拖到了底線,但起點是弗萊登伯格的預算。 它使聯盟黨明確區分了它與工黨的稅收和政策重議程之間的區別。

著名的自由黨開始銷售“黑色”咖啡杯,以配合弗萊登伯格在國家財政方面的承諾。

“我很高興地宣布預算盈餘 71 億美元。 在接下來的四年裡,總共有 450 億美元的盈餘,”他宣稱。

實際上,COVID-19 和叢林大火使其成為 853 億美元的赤字,累計赤字超過 3000 億美元。 黑咖啡杯的背面現在是收藏家的物品——尤其是在工黨內部。

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在抱怨工黨任期內留下的“巨額債務”後,弗萊登伯格表示,該國面臨的利息法案本可以在每個州和地區建造 500 所學校或世界級醫院。

按照他自己的衡量,弗萊登伯格將於 3 月 29 日公佈的利息法案——接近 300 億美元——可以建造近 1000 所學校。

它還可以購買一群牛,為選民提供一生價值的漢堡包,選民將在短短幾週內對喬什·弗萊登伯格的第三份預算做出判斷。

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